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生肖牛的传说
冯继旺
2021.01.31

2月3日,就进入农历辛丑年立春节气了,今年是十二属相当中的牛年。
在古时候,牛是往返于天宫和大地之间的差役。有一天,牛给玉帝带来“人间寸草不生、大地一片荒芜,希望玉帝能够赏赐一些草籽播撒人间”的口信,玉帝觉得很有道理,就问谁愿意去人间播种?老牛自告奋勇要接受这个任务,玉帝看到老牛态度诚恳,就同意了让它去人间播撒草籽的任务,并吩咐它到人间要走三步撒一把草籽。但是老牛在走出南天门的时候,不小心摔了一跤,头脑发晕,误以为玉帝是说走一步撒三把草籽,就按这个数量把草籽撒向人间。
到了第二年,大地野草丛生,根本无法种植庄稼。灶神就把这个情况告诉了玉帝。玉帝一想就知道老牛坏了事,召来老牛一问,才知道老牛是走一步撒了三把草籽,把好事变成了坏事。于是玉帝就惩罚老牛下到人间,以后只能吃草,并祖祖辈辈帮助农夫干活。
另外,传说玉帝要选择十二生肖来担当宫廷侍卫,让所有动物来参加选拔,在规定的那一天,取最先到达天宫的前十二名当选,在那一天,老牛早早出发,跋山涉水,来到天宫,本以为自己会是排到第一位生肖。谁知这个时候,一只老鼠从它身上跳下来,一下子就跑到老牛前面,率先到达了天宫,于是玉帝就把老鼠排在了生肖的第一位,老牛就这样变成了第二位。原来老鼠一开始就投机取巧,躲在了老牛的耳朵里,等到快到地方的时候,这才冲了出来,获取了第一名。
牛,是一种让人肃然起敬的动物。它的勤勉踏实非其它动物所能及,所以鲁迅先生曾用“横眉冷对千夫指,俯首甘为孺子牛”来表达自己为人民服务的决心。牛也称得上对人类贡献最大的一种动物,早在殷商时期,人类就发现牛可以挽犁拉车,甲骨文中的“犁”字,就是模仿牛牵引犁头翻土的样子。牛耕的发明,是人类发展史上的重大事件,大大提高了生产力水平。牛还是一种健壮、勇敢和倔强的动物,我国很早就有了斗牛的习俗,而今浙江金华等地的斗牛还非常有名,其精彩和壮观程度不逊于西班牙斗牛。现在,人们常说的“你真牛”“牛气冲天”等话语也表达了中国人对牛的能力和脾气的认知。
人类与牛打交道的历史非常悠久。牛是农耕民族的祖先最早饲养的动物之一。至少在4600年以前,牛就已经被训养成为家畜。中国古人挑选出来的与自己关系最密切的“六畜”,老牛榜上有名。
汉朝应劭在《风俗演义》中讲到:“牛乃耕农之本,百姓所仰,为用最大,国家之为强弱也。”可见牛能够赢得人类心目中的崇高地位,关键原因是它在农事生产方面功不可没。而中国人对于牛的崇拜习俗,也大都与老牛耕地的本领相关。
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作者简介:
冯继旺,1956年生于北京市密云区尖岩村,中共党员,卫生系统退休职工。喜欢读书看报,爱好文学。自1983年开始在《京郊日报》的前身《北京日报郊区版》发表新闻消息及卫生科普知识;近几年多次在《密云报》发表散文、通讯等;有作品被《阅读公社》采用。2017年开始与人合作编纂《尖岩村志》一书。
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